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うどんの歴史

うどんとパスタの起源は、同じ!

うどんの起源は中国。
シルクロードを渡って西へ伝わりイタリアのパスタになりました。日本では、うどん、そばとして広がっていったそうです。

それぞれの土地の気候、風土によって少しずつ変化し、各地へ伝播されていったのです。
一口に「うどん」と言っても、庶民が日常的に食していたものもあり、お正月などハレの日のみに食されていたものもあります。稲庭うどんは、もっぱら献上品として食されていて、一般人の口には全くは入らなかったようです。
手伸べ麺、切り麺などの製法や、生麺、半生麺、乾麺など保存方法も様々です。
うどんが根付いた地方でいずれも共通しているのが、良質な小麦が取れること、きれいな水があることです。たかがうどん、されどうどん。地域差はあれど、昔から日本人に愛されてきた食文化であることには変わりはありません。

香川のうどんは空海が伝えた!?

香川県には、弘法大師空海が唐の国からうどん作りに適した小麦と製麺技術を伝えたという伝説があります。
一方で、麺の伝来は空海の帰朝100年前の遣隋使、遣唐使の時代という通説もあります。
とにかく、うどんは、1000年以上に渡って讃岐人に愛されてきたようです。
これだけの長期間に渡って人々に継承され、今なお形骸化したものではなく、生活に密着した文化として継承されている伝統は稀有ではないでしょうか。

長いうどんは、江戸時代から

讃岐うどんに関する最も古い資料は、金刀比羅宮の大祭の様子を描いた「金毘羅祭礼図」の中にあります。
今から300年ほど前の元禄時代(1688年〜1704年)に描かれた屏風絵です。
神事の様子だけではなく、参詣者や軒を連ねる商家の様子が微細に書き込まれています。その中に、3件のうどん屋も見えます。空海の時代の麺は、団子をつぶしたような形であったと推察され、江戸時代に今のような長いうどんになったと伝えられています。
日本各地のご当地うどんを調べてみると、面白いことに江戸時代に今の形になったうどんが非常に多いのです。
かつおダシを利用したお料理も江戸時代に大きく発展したとか。混沌とした戦国時代が終わり、平和な江戸時代の到来で、食を文化として楽しむ余裕ができたためでしょう。

綿々と受け継がれた讃岐うどん

讃岐では、うどんは各家庭で作られ、日常的に食されてきました。また冠婚葬祭などにも食され、うどんは人々の生活に最も密着した食べ物でした。

現在では、各家庭でうどんを打つことこそ少なくなりましたが、最も身近な食べ物として愛されていることには変わりはありません。
香川県内に900店舗とも言われるうどん屋の中で、名店と言われ行列ができるお店の多くは、製麺所の軒先でうどんが食べられる形になっています。
うどん玉を買うついでに食べさせてもらったものが徐々に広がっていきました。
今でもその名残が色濃く残るお店は数多く存在します。
いわゆる商業地とはかけ離れた民家の中、あるいは田んぼの中にそういったお店が存在するのです。